A (Wo)man in Distress: LGBT Communities and What To Do With It

In a particular occasion during college holiday, a good friend of mine recommended me a movie called “Prayers for Bobby.” It centers on a familial conflict between, among other things, Bobby, who finds out himself gay, and her religious mom. Being a seventeen-year-old teenager, Bobby lives his world as a maze of identity- and, yup!, sexuality-searching premise. As a normal heterosexual-oriented woman, his mother refuses the fact that his own son is “a companion of man”, and referring to it as an “illness.”

“Prayers for Bobby” poster

As I was watching it, I cried during the half-end of the movie (not to be sexist, please!) In a scene where Bobby is so bewildered by the situation, knowing that he has a male lover now (finally!) and after playing hide-and-seek with his family concerning on his “illness”, he decides to jump off the bridge. Now that the mother is crushed, she finds a way to understand what it means to be “different.” By the end of the movie, she eventually accepts his son as he is, as a gay–a “man in distress.”

What’s The Deelio?

Just a few days ago, an article from TEMPO left me thinking, along with the headline: “LGBT communities in campuses are to be banned,” which you might have read as well. It felt so right on one side, but also so wrong on the other. It postulates that owing to the fact that Indonesia is an Eastern country and that it glorifies the norms of Islam as the majority’s religion, gay communities in campus are to be “wiped out of the map.” And a question arises: how should that be possible? These campus communities, several of which are mentioned in Jakarta, Yogyakarta, and Makassar, are allegedly rife and “hard to detect.” However, another source even states that same-sex couples in campuses are no longer embarrassed to engage in an intimate relationship in public. They hold hands, kiss, smooch, and, even, hug . Now, who’s to blame here?

During a discussion in TVoNE with a panel of a psychologist, an alim ulama, and an FTV celebrity, one of the speakers pinpoints that family plays a huge role in defining the child’s characteristics, including his own sexuality. How the child is raised, treated, and behaved contribute highly to the way he will perceive the world he is going to live in. All of them share a same belief that when a baby is born, the baby’s mind is blank “as a canvas”, or, as philosophy terms it, encounters “tabula rasa.” Another speaker of the panel emphasized that it is environment that creates his sexuality, especially that in school. Bullying, cyber-bullying, and its effects will potentially lead the child to doubt his self-esteem, and in a long term, his identity and in the end sexuality.

Well, going back to college students. They are far from home, and from their parents, and the only thing that surrounds them is their college friends, who come from different place, background, and parenting, which I think is the beauty of college life. You meet new people, choose several of them to be your company, and probably end up having none. No matter how individualistic one student would be, they have to blend, or the world shall end, so they say.

“Homoseksual Bukan Penyakit Jiwa” (jakartapost)

What Do They Say?

Judith Butler in Gender Trouble asserts that sexuality, desire, femininity, and masculinity are all fluid. You might consider yourself straight probably because you are not gay, or at least, you think you are. But that is the way you like it. You can never really tell, can you? Butler continues that we can never be a hundred percent masculine, nor feminine. There is always part of ourselves that defies against our biological genetics or beginnings as we grow and let our perspectives be changed by “outer-body experiences”, such as books we read, movies we saw, or people we talked to. “It would be scary as hell if you’re too masculine or feminine,” a lecturer once said.

What is more, in a seminar that Julia Suryakusuma attended, as she shared on Jakarta Post‘s View Point section, one of the three speakers, Hendri Yulius, who is gay, stated that he is not aroused by looking at two men kissing, but at two women smooching. See how complicated that sounds? As to me, for example, I sometimes get aroused by a curvy-shaped woman but also by a well-shaped man. I am indeed so grateful that I do not end up like most of my male friends who have gone “out of the book” and stay there.


In A Nutshell

What I am saying is that, first, I want to challenge the idea of such classification. We must not forget that, although Islam forbids homosexuality, all in all, as its essence, it also is a religion of love, compassion, and affection, which means that we must accept who we are, as we are given to be, a “perfect creature” (physically) among many other creatures. It should not necessarily close the door of chances of finding out who we love and who we don’t. Neither should it block us from escaping to the “script” that the society wants us to play out. And when such limit occurs, we shut down. We will say yes to everything, and that is not what it means to love.

Secondly, it might sound politically incorrect, but the problems of sexuality, in whatever scope it covers, may never be institutionalized by the government. If a man is gay and the public does not like that, there is no better way to “cure” him but a strong willing from the person being it. If it’s not lucky enough, the LGBTs might not want to be “cured” by going to a psychiatrist because going there means they’re “ill.” This makes them stay true to they are, as a gay, as a lesbian, and, above all, a human being.

As from the movie, not long after Bobby’s “jump accident”, his mother shares his heart out to the priest for which Bobby used to follow: “I know now why God didn’t heal Bobby. He didn’t heal him because there was nothing wrong with him.”

And that closes it, fellas!


“We Are Afraid”: A Note on Sarinah Bomb Terror

Although it has been a month away from the Sarinah bom “terror,” the euphoria will never go far from the ground. I witnessed people put a logo saying “We Are Not Afraid” as their display pictures on social media, and my heart was torn apart. Well, we have all faced the fact that Indonesia is subsumed within the category of bomb-targeted countries throughout these last 8 – 10 years, along with many other countries, particularly those with the Muslims as majority. Honestly, I never felt afraid in the first place because I always convince myself that Allah has scheduled my death when it is the time, like many things happening in life.


After the bomb happened in January 2016, to be frank, I willed myself to reread religious books and references I have only to assure myself that Islam is a religion of peace and passionate, just like Christian, Hindu, and Buddha. I always do this because sometimes I get distracted from the world and how exciting and intriguing it is. But don’t you?

As the media broadcasted the news live, I was watching TV. Deep in my heart, I have made myself aware that such thing was going to happen. I also forbid myself from immersing myself too much from the media chit chats, one of which saying that this is about jihaad. You see, the Koran itself has stated that, as I interpret it, when one commits suicide, that is not the way you “fight” for Islam; as in fact you are defying it. Then I realize, this is not about religion any longer. It is about humanity and how we strive to get on there.

“So let those fight in the cause of Allah who sell the life of this world for the Hereafter, and whoever is killed fighting in the Way of Allah of is victorious, We shall grant him a Might Reward.” – An Nisa: 74

Now that it has all partially passed, interspersed by the dramatic series of the poisoning of Wayan Mirna, my friends might never forget that they put the “We Are Not Afraid” logo. It is a brutal thing to do, because, first, they put it only because other people do it. Second, spreading the logo whilst the occurrence is still being debated, might lead to another problem: people would sooner or later become so used to terrorism, that they will do anything, whether it is good or bad, to eradicate the term terrorism out of the map. In a neighborhood, for instance, an unknown man bringing a sack suspiciously, wandering about the streets, might quickly be associated with a terrorist. The people won’t wait to interrogate him or blacken his eyes to let him claim that he is not. People won’t care. They just don’t.

Who knows that those who have been so inculcated by the hustle-bustle of terrorism, blind of the preconceptions or laws about it, might escort that unknown man to death, after supposedly taking him to the court. This not-being-afraid-of-terror encouragement that the society constructs, somehow bring about another sphere of fear, which is that of not easily trusting anyone, despite their own beloveds.

In effect, there will be some people who get curious and act. They scan others only to make sure that they are not endangering any parties. Some other people get curious only, but do not do anything. These kinds of people claim themselves not fearful of terrorism, but deep inside, hides beneath their shields. The last kind of people is those who remain calm and resilient, nonetheless taking part in discussions as to find a way to solve the problem and not just chatterboxing about how bad the intelligence agencies are or how weak the country’s security systems are.

Yang Kuminta (edisi galau)

Bosen di rumah, jadilah mainin ulang lagunya Adele yang “All I Ask” dari album terbarunya “25”, dengan komposisi piano gue sendiri. Sengaja hanya main setengah part lagunya karena jatuh cinta bukan sama liriknya, tapi melodinya yang menyayat-nyayat. Hehe.

I will leave my heart at the door
I won’t say a word
They’ve all been said before, you know
So why don’t we just play pretend
Like we’re not scared of what is coming next
Or scared of having nothing left

BRIDGE: Look, don’t get me wrong
I know there is no tomorrow
All I ask is

REFF: If this is my last night with you
Hold me like I’m more than just a friend
Give me a memory I can use
Take me by the hand while we do what lovers do
It matters how this ends
Cause what if I never love again?

I don’t need your honesty
It’s already in your eyes
And I’m sure my eyes, they speak for me
No one knows me like you do
And since you’re the only one that matters
Tell me who do I run to?

(balik ke bridge dan reff)

Hati-hati galau! 🙂


Dawn of the Planet of the Apes: Persembahan Ciamik tentang Dunia Kera dan Umat Manusia

(Artikel ini diterbitkan di Majalah Hai! edisi mingguan hari Rabu, 23 Juli 2014 dan dijadikan highlight di laman virtual Kompasiana hari Rabu, 23 Juli 2014)


Film ber-genre science-fiction (sci-fi) belakangan makin menarik di mata para pencinta film. Beberapa di antaranya yang cukup menjadi sorotan adalah The Hunger Games: Catching Fire (Jennifer Lawrence), Ender’s Game (Harrison Ford), dan The Last Days on Mars (Liev Schreiber), ketiganya dirilis tahun 2013. Hal-hal menarik dan “tak disangka-sangka” yang ditawarkan filmnya seolah menjadi magnet tersendiri untuk merebut perhatian para movie-goers. Portal yang dirupakan seperti jam sebagai penentu datangnya bencana dalam Catching Fire, simulasi pertarungan sengit imajiner yang ternyata merefleksikan keadaan planet bumi sebenarnya dalam Ender’s Game, dan perjuangan para astronot untuk mengumpulkan bebatuan langka di planet Mars dalam The Last Days on Mars, seakan menjadi perhatian tersendiri karena semua hal itu tidak terjadi dalam kehidupan sehari-hari. Sehingga, sesuatu yang dianggap tabu atau aneh dalam dunia palsu (hiperrealita) yang digambarkan lewat film, menjadi sesuatu yang lumrah justru.

Tahun ini, film-film sci-fi kembali hadir mengobati rasa rindu para pencinta film khayalan, satu di antaranya adalah Dawn of the Planet of the Apes, yang menggambarkan atmosfer di masa depan, di mana teknologi sudah jadi teman hidup, dengan arahan sutradara-aktor-screenplay writer Matt Reeves. Kali ini, bukan lagi portal penanda bencana, atau simulasi tarung di lapisan horizon, bukan juga kondisi planet Mars yang melepuh, melainkan kera. Hewan yang kerap dijadikan pembanding manusia dilihat dari segi fisiknya ini, ditambah karena kemampuan kecerdasannya yang di atas rata-rata dibandingkan hewan-hewan lain, menjadi nilai jual film berdurasi 130 menit ini. Tanpa terduga, para kera buatan para cempiang di masa depan ini akan membuat para penonton tercengang dan bahkan, kalau boleh dibilang, ngeri dibuatnya. Tapi yang jelas, para kera dalam film ini akan membuat tanda pada jamannya sendiri, membuat terobosan dalam dunia ke-sci-fi-an.

Poster Film


Dawn of the Planet of the Apes bercerita tentang perang yang terjadi antara kaum para kera canggih yang terlahir dari hasil uji coba laboratorium para peneliti di Amerika dan para manusia yang masih tersisa di bumi. Di film sekuelnya ini, digambarkan bahwa para kera tersebut, masih di bawah pimpinan Caesar (disuarakan oleh Andy Serkis: The Adventure of Tin Tin, The Hobbit: An Unexpected Journey) yang berwiba, sudah memiliki rumah sendiri jauh dari tempat para manusia tinggal. Sementara itu, para manusia, yang sedang krisis daya (listrik padam dan kekurangan air dan bahan pangan), tentu membutuhkan daya yang cukup besar untuk menopang hidup mereka. Sayang sungguh sayang, satu-satunya kekuatan yang ada ternyata terdapat di tengah-tengah rumah para kera itu, yaitu sebuah bendungan raksasa berkekuatan besar yang bahkan mampu menyelamatkan jiwa manusia. Tetapi, para manusia itu terlalu ngeri untuk datang ke sana mengingat mereka sendiri tak tahu apa yang akan terjadi. Mereka takut ketika sedang “melihat-lihat” di sekitar hutan, tidak hanya para kera yang mengoyak tubuh mereka, tapi juga rusa liar, beruang yang kelaparan, atau hewan-hewan ganas lainnya.

Tapi tidak sekumpulan orang ini. Malcolm (Jason Clarke: Zero Dark Thirty) bersama rombongannya menerobos hutan tersebut dengan harapan mereka bisa tiba di bendungan itu tanpa kemungkinan terbunuh. Namun, harapan pasti pupus jua tanpa digerayangi rintangan, bukan? Benar saja, di tengah-tengah perjalanan, salah satu anggota rombongannya, Carver, berpapasan dengan dua ekor kera yang habis berburu. Sontak, dan tak tahu harus berbuat apa, Carver mengangkat senjata dan menarik pelatuknya hingga raungannya terdengar ke seluruh penjuru hutan. Mengetahui hal ini, Caesar langsung “memanggil” keluarga besarnya dan mendatangi sumber bunyi tembakan. Dalam waktu beberapa menit saja, Malcolm dan rombongannya sudah dikepung dalam sebuah lingkaran yang kecil di antara keluarga besar para kera yang bergelantungan di mana-mana. Caesar murka, mengetahui bahwa salah satu anggota keluarganya hampir terbunuh (lagi) oleh tangan manusia, dan memperingati para manusia itu untuk pergi dan tak boleh kembali.

Tapi apa mau dikata. Namanya manusia, pasti berontak juga. Malcolm, setelah berpikir matang-matang, dan atas seijin keluarganya dan walikotanya, Dreyfus (Gary Oldman: Harry Potter and the Prisoner of Azkaban, Tinker Tailor Soldier Spy), akhirnya kembali ke hutan untuk meminta ijin pada Caesar agar beberapa dari rombongannya bisa bekerja di bendungan itu, yang disetujui oleh Caesar. Tentu saja, ada kawan muncul lawan. Sikap setuju Caesar untuk membiarkan para manusia bekerja di rumahnya, memicu percik-percik perlawanan dalam diri beberapa anggota-anggota kera yang lain, satu yang paling ambisius adalah Koba (disuarakan oleh Tobby Kebbell: War Horse, The Sorcerer’s Apprentice). Ambisius Koba perlahan-lahan makin memuncak ketika melihat para kera yang mulai mengenal para manusia dengan berbagai cara; ini membuatnya makin geram, yang mengakibatkan perpecahan tidak hanya bagi keluarga para manusia, tetapi juga rumah mereka sendiri.

– Malcolm dijaga dua kera ke bendungan


Film ini bergerak maju. Transisi antara satu naratif ke naratif yang lain begitu jelas dan dibungkus dengan penggambaran yang ciamik. Tidak hanya itu, pergantian scene dari, misalnya, keadaan di hutan hingga keadaan di pusat kota dibundel dengan sangat rapi, membuat para penonton dengan luwesnya mengikuti jalan cerita tanpa merasa diseret. Tidak seperti film-film atau serial televisi arahan Matt Reeves sebelumnya, seperti Conviction (2006) atau Let Me In (2010), yang menampilkan alur cerita yang kerap memainkan teknik foreshadowing (bolak-balik, maju-mundur), film yang memakan bujet cukup besar untuk pembuatan CGI ini terasa mengalir dalam penceritaannya. Tak hanya itu, sekuel film Rise of the Planet of the Apes, yang dirilis tahun 2011 ini, menyuguhkan cerita yang segar dengan penjelasan yang cukup menyeluruh. Singkat kata, tanpa harus menonton film pertamanya, penonton bisa tetap menikmati film yang meraih skor 8,3 dari laman film virtual IMDB ini.



Berbicara masalah sinematografi, Michael Seresin juaranya. Di film ini, ia kembali bermain-main dengan teknik penggambaran, dan dengan demikian mampu menyiduk emosi penonton dengan sedemikian rupa, dalam scene yang padahal cukup rumit dalam proses pengambilannya. Lihat saja karya-karyanya terdahulu, seperti Step Up (2006), di mana dalam kondisi para pemainnya harus bergerak luwes “ke sana ke mari” mengiringi musik dalam tempo cepat, Seresin berhasil menangkap momen itu dengan teknik pengambilan yang menyeluruh. Atau seperti Harry Potter and the Prisoner of Azkaban (2004). Adegan permainan Quidditch, di mana pemainnya harus berada di atas sapu terbang, kamera tentu harus menangkap semua hal yang penting dalam game itu, seperti rival game-nya (yang tampak berada jauh di seberang sana), atau para penonton (yang jaraknya dengan pemain di sapu terbang tidak dekat). Kemampuan sinematografi yang handal tentu sangat dibutuhkan dalam pengambilan semua itu.

Michael Seresin melakukannya lagi dalam film ini. Teknik pengambilan adegan para kera di hutan dengan wide-shot betul-betul mujarab. Dari satu adegan itu saja, para penonton disuguhkan tidak hanya panorama hutan yang begitu teduh, tetapi juga pemandangan keluarga besar para kera yang bergelantungan di atas pohon yang menjulang. Yang lebih menariknya, kepiawaian Seresin dalam memilah-milah adegan sesuai dengan emosi penonton juga tidak boleh diilewatkan. Misalnya, adegan ketika para kera yang menyerang pusat kota saat suasana mulai memuncak, tentu kamera harus menangkap secara seimbang keadaan kota yang kacau balau (diam) dengan gerakan para kera yang agresif (bergerak). Di sini, Seresin memilih menggunakan teknik panning sehingga atmosfer film terkesan terjaga dan dinamis. Atau adegan lain, ketika Koba dan Ash bertarung di bendungan karena geram satu sama lain, Seresin menggunakan teknik shaky camera seperti halnya ia pada saat yang bersamaan juga mengaduk-ngaduk emosi penonton saat itu.

– Koba bertarung dengan Ash
– Adegan penyerbuan ke pusat kota


“Film tanpa musik bagaikan sayur tanpa garam”, begitu kata mutiaranya.

Gubahan tangan Michael Giaccino, yang juga biasa didampuk untuk mengisi soundtrack film-film science fiction, seperti Super 8 (2011), dan Startrek: Into Darkness (2013), memberikan nuansa baru dalam film ini. Permainan strings, genderang, dan tuba yang terasa dominan dalam film ini, membuat cerita yang juga ber-genre drama dan aksi ini makin terasa gurih. Adegan para kera “menyabot” para manusia, misalnya, yang diiringi dengan sederet bunyi genderang membuat adegan terlihat lebih apik. Adegan lain, ketika Caesar dirawat di rumah Will Rodman (James Franco) yang diiringi dengan suara selo menciptakan suasana sedih dalam diri penonton. Kemudian, adegan Malcolm bersembunyi dari para kera pembunuh untuk mengambil obat-obatan untuk Caesar dan bertemu anak laki-laki Caesar terasa begitu mengaduk-ngaduk emosi para penonton dengan suara violin yang dimainkan dalam nada yang tinggi dan dinamisasi yang kompleks.



Wajah-wajah baru dalam film ini bisa dibilang pendatang baru, kecuali Gary Oldman dan Jason Clarke. Kehadiran Gary Oldman, jelas, tidak hanya menambah citra film sains fiksi di mata para sineas dunia hiburan. Perannya sebagai Dreyfus, mantan polisi yang sekarang menjadi seorang walikota, memberi bekas yang takkan mau hilang dalam dunia perfilman. Oldman, pantaslah, memang dikenal sebagai aktor yang terkenal memerankan tokoh-tokoh kebapakan atau seseorang yang bertanggung jawab atas sesuatu (in charge), sehingga tokoh Dreyfus, bisa dikatakan, dapat dikejawantahkan dengan baik.

Lain halnya dengan Jason Clarke, meski namanya baru terdengar belakangan, terlebih karena peran anta-protagonisnya dalam Zero Dark Thirty (2013), karakternya sebagai Malcolm mampu ia transfer ke penceritaan dengan begitu stabil. Karakternya kuat, tidak mudah terpengaruh oleh pencitraan karakter lain, yang membuat Malcolm dicirikan sebagai sosok pemimpin dalam rombongannya. Perannya sebagai seorang ayah juga memperkuat fakta itu. Inilah yang mungkin akan membawa nama Clarke menjadi hot stuff dalam dunia perfilman, khususnya jenis sains fiksi atau drama.

Pemain lain seperti Kerri Russell (Ellie), Kodi Smitt-McPhee (Alexander), dan Kirk Avecedo (Carver), meskipun seakan seperti pemanis, namun berpengaruh penting dalam penjalanan cerita secara keseluruhan. Seperti halnya Andy Serkis, yang tubuhnya dimanipulasi oleh teknik komputer tingkat tinggi CGI dalam bentuk Caesar, dan Toby Kebble dalam bentuk Koba, juga memiliki pengaruh yang vital (mengingat mereka protagonisnya). Terlepas dari itu, suara Serkis dan Kebble, dengan bantuan teknologi sulihsuara, yang memungkinkan suara mereka menjadi lebih berat dan “menyeramkan,” terdengar sangat apik dan tidak mengganggu penonton.

– Aktor Andy Serkis memerankan Caesar dengan teknik CGI



Sebetulnya masih banyak yang bisa dikupas dari film ini, namun setidaknya aspek-aspek di ataslah yang perlu digarisbawahi terlebih dahulu. Dari alur cerita, teknik pengambilan gambar, musik pengiring, sampai para pemain, sangat disayangkan jika semua itu terlewat begitu saja. Tanpa basa-basi, film ini, sekali lagi, kalau diibaratkan hadiah, merupakan sebuah tontonan yang dibungkus dengan kertas kado yang cantik. Yang jika siapapun membuka kertas kado pertama, pasti akan terpesona dengan kertas kado di lapisan kedua, dan seterusnya hingga filmnya usai. Dengan demikian, Dawn of the Planet of the Apes bukanlah suguhan “kacangan” yang bercerita tentang sekumpulan monyet liar yang berambisi menguasai dunia, melainkan lebih dari itu. Film ini mengingatkan pada kita, sebagai umat manusia, untuk tidak saling menyerang satu sama lain, tidak untuk kepuasan pribadi semata.

– Malcolm dan Caesar bersikutan

Selamat menonton! 🙂


Himawan Pradipta.